Come visitare la gola di Vikos – il Grand Canyon della Grecia

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La gola di Vikos vista da sopra

Cime innevate, gole vertiginose, fiumi cristallini: una inaspettata Grecia prospera sui sentieri dell’Epiro, nel nord-ovest del paese. Qui vi si presenta il Parco Nazionale del Pindo settentrionale, un dipinto accattivante di una natura selvaggia e intatta, completato dai suoi villaggi di montagna, perle storiche in pieno rinnovamento.

Il parco nazionale si trova a nord della città di Ioannina, nella regione di Zagoria ed è il più grande parco nazionale della Grecia continentale, con una superficie di 2.000 km2. La sua area centrale, nonché attrazione principale, è costituita dalla gola di Vikos, maestosa bellezza che affascina in una posizione mozzafiato.

La Gola di Vikos

Questa gola è un fenomeno geologico unico, una fessura nella terra che sembra creata da una mano divina. Con una lunghezza di 20 km, profondità 900 metri (in alcuni punti più di 1.000) e larghezza di circa 1.000 metri, è senza dubbio un monumento impressionante della natura.

Vikos è elencata nel Guinness Book of Records come la gola con la più piccola apertura, solo 1.100 m nella sua parte più stretta, e nello stesso tempo per la sua profondità che supera i 900 m.

La bellissima natura nel parco nazionale del Pindo settentrionale
La bellissima natura nel parco nazionale del Pindo settentrionale

La gola di Vikos si trova nella zona centrale del Parco Nazionale Vikos-Aoös, nella regione di Zagoria. Inizia tra i villaggi di Monodendri e Koukouli e termina vicino al villaggio di Vikos (o Vitsiko).

La gola è stata scavata per milioni di anni dal fiume Voïdomatis, un affluente del fiume Aoos, che con le sue affascinanti sfumature di verde e blu, e l’acqua cristallina ti fa venire voglia di immergerti.

Il Voïdomatis è considerato uno dei fiumi più puri d’Europa e … il più freddo, con i suoi 9° C, sia in inverno che in estate. La sezione principale di Voidomatis è solo stagionale ed è permanente solo nella parte più bassa della gola.

Vikos è anche un sito di grande interesse scientifico, perché è in condizioni quasi vergini, serve come rifugio per le specie in via di estinzione e contiene numerosi e diversi ecosistemi. Il sito è ricco di flora e fauna, ci sono particolari 110 specie diverse di uccelli, farfalle rare, anfibi e serpenti!

Il paesaggio della gola presenta un rilievo variegato, caratterizzato da improvvisi cambiamenti altitudinali. Pendenze ripide e precipizi rocciosi dominano rispettivamente nelle zone medie e superiori. La sua discesa e l’attraversamento del canyon sono un’esperienza di vita, mentre per i meno avventurosi ci sono sentieri escursionistici che ti avvicinano a questa natura unica.

L’intera area circostante offre ai visitatori l’opportunità di incontrare dozzine di monumenti naturali, ponti e villaggi tradizionali con persone molto ospitali. Varie parti della regione, come Oxia, offrono una vista panoramica della gola che è mozzafiato.

Oggi, le gole permettono di entrare in diversi villaggi affascinanti come Vikos, Aristi, Macro Papingo, Kipi dopo un percorso a piedi … Il percorso è indicato dalla piazza centrale di Monodendri e scende per circa 40 minuti fino ad un incrocio. Girando a destra si raggiunge Kipi (1 ora), e girando a sinistra, si muove verso Vikos (4 ore e mezza), o Aristi Mikro Papingo (7 ore).

La gola di Vikos vista da sopra

Come arrivare alla Gola di Vikos

La gola di Vikos è nascosta in un angolo remoto della Grecia, nella regione montuosa dell’Epiro. Le tre città che circondano la gola sono Monodendri, Vikos e Papingo. Papingo è ulteriormente divisa in Megalo e Mikro Papingo, che si traduce approssimativamente in “maggiore” e “minore” Papingo.

Ad eccezione di Monodendri, nessuna di queste aree è di facile accesso. Arrivare qui probabilmente è più impegnativo che fare l’escursione. Di gran lunga il modo più semplice per accedere a Zagoria è in auto. Ci sono diverse opzioni di noleggio auto e moto a Ioannina.

Arrivare a Ioannina

Ionanina è una città greca piuttosto grande con una popolazione di 60.000 persone. Tuttavia, dato che è nascosta in un angolo, può essere ancora difficile da raggiungere. È a 5 ore in auto o a 6-7 ore in autobus da Atene.

Può essere raggiunta anche da Salonicco (260 km) oppure da Igoumenitsa (100 km). L’opzione migliore è in realtà arrivare in aereo con la compagnia aerea Aegean. Prenotando in anticipo si possono ottenere tariffe aeree abbastanza economiche.

Arrivare a Monodendri / Papingo (inizio e arrivo della gola di Vikos)

Da Ionnina gli autobus per Zagoria non sono molto frequenti. Monodendri è l’unica città che viene regolarmente servita da un autobus ed è il punto di partenza meridionale per la gola di Vikos. Gli autobus viaggiano solo da lunedì a venerdì con una corsa che parte alle 05:30 e un’altra al 13:35.

C’è un autobus per Papingo (l’estremità settentrionale della gola) ma questo funziona solo il martedì. Dunque pianificare un viaggio, senza un’auto privata, non è certo facile.

Girare per Zagoria

Essenzialmente ci sono due modi per muoversi a Zagoria: in taxi e a piedi. La gola di Vikos è un modo economico per raggiungere Papingo da Monodendri.

C’è un solo servizio taxi ufficiale a Monodendri e praticamente qualsiasi ristorante può fornire il numero di telefono. Tuttavia, molti proprietari di ristoranti e hotel ti possono portare verso le tue destinazioni preferite con i loro veicoli e la tariffa è spesso più economica del prezzo del taxi.

Poi vale la pena notare che la passeggiata stessa (per chi se la sente) è un modo efficace per andare da Monodendri a Vikos e ai villaggi Papingo.

Quando visitare la Gola di Vikos

Il clima a Zagoria è continentale mediterraneo, con una media di 100 giorni di sole nel periodo maggio-settembre. È influenzato dalla catena montuosa del Pindo, la primavera e l’autunno sono piacevoli con notti fresche e piogge occasionali.

A seconda della posizione e dell’altitudine le temperature variano, ma generalmente, nel periodo maggio-settembre, le medie giornaliere sono tra 15-25° C. Le temperature estive diurne raramente sono troppo calde, anche se possono talvolta raggiungere i 30° C. Le notti estive sono piuttosto fresche e piacevoli.

La gola di Vikos vista da sopra

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